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La Lettonia è una delle tre Repubbliche Baltiche e confina a nord con l'Estonia, a est con la Russia, a sud-est con la Bielorussia, a sud con la Lituania mentre ovest è bagnata dal Mare Baltico.

Il territorio, prevalentemente pianeggiante e boscoso, con modesti rilievi collinari, è disseminato di laghi e laghetti.

I predecessori dei lettoni moderni, noti con il nome di balti, fecero la loro apparizione intorno al 2000 a.C.

Nel XII secolo i popoli ugro-finnici e balti erano divisi in diversi gruppi tribali, che praticavano religioni primitive.

La loro conversione, avviata dai missionari, fu conclusa con la forza, nel 1290, dai cavalieri Teutonici che incorporarono la regione nella Livonia, regione che comprendeva anche l'Estonia e la Lituania.

Sottoposta al dominio russo dal 1721, la Lettonia divenne una Repubblica indipendente nel 1917.

Nel 1940, all'inizio della seconda guerra mondiale, fu incorporata nell'URSS come Repubblica Socialista Sovietica.

Il 21 agosto 1991 la Lettonia dichiarò la propria indipendenza dall'Unione Sovietica.

Circa il 40% del territorio è coperto da foreste, abitate da alci, cervi, cinghiali, lupi, linci e orsi bruni.

Castori e lontre vivono nei pressi dei corsi d'acqua all'interno del paese, e le foche vivono lungo la costa.

La Lettonia ospita anche 6.500 coppie di cicogne bianche (circa sei volte in più rispetto a tutti gli esemplari che vi sono nell'Europa occidentale).

L'unico parco nazionale è situato nella valle del fiume Gauja, a est di Riga, e offre bellissimi panorami, sentieri da percorrere a piedi, castelli e un centro informazioni su flora e fauna.

Dall'inizio di novembre fino al disgelo di aprile, le temperature salgono raramente al di sopra dei 4 gradi centigradi e il sole si fa vedere solo per poche ore al giorno.

Da giugno ad agosto le temperature massime vanno dai 14 ai 22 gradi centigradi.

Luglio e agosto sono i mesi più caldi ma in questa stagione non è raro imbattersi in piogge persistenti.

Le principali città, oltre alla capitale Riga, sono Daugavpils, Liepaja, Ventspils, Jelgava, Jurmala, Rēzekne.

 

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